EL HAVRE

Guía de EL HAVRE

Le Havre es una ciudad portuaria del norte de Francia. Su nombre significa'el puerto' en francés y la ciudad siempre ha tenido una fuerte tradición marítima, la población es de alrededor de 170.000 habitantes y es el segundo puerto más activo de Francia. Le Havre ha sido descrito como "una carta de amor al modernismo" y la arquitectura encarna el optimismo de la posguerra que se requería después de la gran devastación infligida a la ciudad durante las guerras mundiales.  

Una breve historia de Le Havre

La presencia humana en los alrededores de Le Havre se remonta a la Prehistoria, alrededor del 400.000 a.C., pero la ciudad que hoy vemos tomó forma mucho más tarde. El puerto de La Havre fue creado en 1517, bajo el mando real de Francisco I, para reemplazar dos antiguos puertos que se habían llenado de cieno. El puerto sufría de mal tiempo y estaba rodeado de muchas marismas, pero se convirtió en un puerto militar de éxito para los barcos que se dirigían a Terranova para pescar bacalao a pesar de estos factores. En 1564, Le Havre fue el puerto de salida de la primera expedición francesa al Nuevo Mundo, donde se creó la primera colonia francesa en Florida. A finales del siglo XVI el comercio se había expandido rápidamente y Le Havre vio la afluencia de varios productos americanos, incluyendo cuero, azúcar y tabaco. Le Havre afirma su estatuto marítimo internacional en 1643, cuando la Compañía de Oriente se instala en la ciudad. Esto trajo riqueza y estatus a la ciudad, que comerciaba con azúcar, algodón, tabaco, café y diversas especias. El comercio salvadoreño también trajo grandes riquezas a los comerciantes locales en el siglo XVIII y 399 expediciones de comercio de esclavos desde la ciudad durante los siglos XVII y XVIII.

Desde mediados del siglo XVIII los ricos comerciantes construían casas en la costa. Después de un período turbulento durante las Guerras Revolucionaria y Napoleónica, la ciudad se recuperó y la amenaza británica retrocedió y la nueva paz y el crecimiento económico aumentó la población y aparecieron nuevos barrios.

Durante la Primera Guerra Mundial, sin embargo, la ciudad sufrió la pérdida de alrededor de 6000 hombres, que en su mayoría se habían ido a luchar. Luego, en la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas alemanas ocuparon Le Havre en 1940, provocando un éxodo de la población. Para los que se quedaron atrás, la vida se hizo difícil, con la escasez de alimentos, la censura, los bombardeos y el antisemitismo político, e incluso el alcalde judío de la ciudad se vio obligado a abandonar el cargo. Le Havre sufrió tristemente 132 bombardeos por parte de los Aliados durante la guerra y los nazis también destruyeron la infraestructura portuaria y hundieron los barcos antes de partir. La mayor destrucción, sin embargo, ocurrió en 1944 cuando la Real Fuerza Aérea Británica llevó a cabo una devastadora campaña de bombardeo que causó 5.000 muertes, hirió a 80.000 personas y destruyó 12.500 edificios.

Después de la guerra, la ciudad comenzó una gran reconstrucción, que finalmente se completó a mediados de la década de 1960. Los años setenta se caracterizaron por las dificultades debidas a la crisis del petróleo, y Le Havre sufrió un declive en el desarrollo económico, pero en los años ochenta, la ciudad comenzó a centrarse más en el desarrollo de la industria turística, la modernización del puerto y la expansión del sector universitario. En 2005, el puerto fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como "un ejemplo excepcional de arquitectura y urbanismo de la posguerra".

Qué hacer en Le Havre

El Museo de Arte Moderno André Malraux, también conocido como MuMa, es un gran lugar para empezar, ya que contiene una de las colecciones de pintura impresionista más extensas de Francia, y abrió sus puertas en 1961 como el primer gran museo construido en Francia después de la guerra. Se encuentra en un impresionante edificio modernista, diseñado por el estudio de arquitectura francés Atelier LWD. Los Jardines Suspendus, o Jardines Colgantes son otro lugar encantador para visitar. Formalmente se trataba de una antigua fortaleza en la cima de una colina que se transformó en un hermoso conjunto de jardines, cuyos invernaderos y espacios al aire libre cuentan con exquisitas flores, árboles y pastos de los cinco continentes. Desde aquí también hay unas vistas fantásticas sobre el puerto. Hay 30 minutos a pie desde el centro para llegar a los jardines, o bien, se puede coger el autobús número 1 a lo largo del bulevar François 1er, cerca de la playa.  La Iglesia de San José también merece una visita, es una iglesia católica romana construida entre 1951 y 1957, como parte de la reconstrucción de la posguerra. Fue diseñado por el pionero del hormigón armado y mentor de Le Corbusier, Auguste Perret. Sirve como iglesia y monumento a los cinco mil civiles caídos y está dedicado a un santo patrono apropiado, San José, el santo patrono de la muerte feliz, padres, obreros, viajeros e inmigrantes.

Playas de Le Havre

La playa de Le Havre, en el centro de la ciudad, es limpia y cómoda, con 2 km de arena y guijarros. Hay muchos lugares para comer y beber en las cercanías, baños, un jardín acuático, parques infantiles y áreas de relajación, así como grandes pantallas durante los grandes eventos deportivos. En Point Plage, hay lugares para alquilar tablas de windsurf, funboards, paddleboards y skimboards - para aquellos que se sienten un poco deportivos. Para los que prefieren el agua dulce en vez del  agua fría y salada del Canal de la Mancha, hay un club de natación CNH, con una piscina de 50 metros, una piscina de ocio con un sistema de contracorriente y tumbonas de burbujas. Hay clases de gimnasia acuática, una pequeña piscina y una cúpula de agua con actividades divertidas para los niños.

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