ARGELIA

Guía de ARGELIA

Argelia es el país más grande de África, situado en el norte con una costa mediterránea y grandes cadenas montañosas; sin duda un gran país para explorar. Las ciudades más carismáticas son Argel en la costa norte y Constantina, en el interior, al este. El país cuenta con algunas fantásticas ciudades y ruinas romanas; es fácil escapar de los turistas en Argelia para experimentar algo de la cultura y hospitalidad del norte de Africa. El estado también abarca parte del desierto del Sahara, por lo que se pueden encontrar espectaculares vistas de paisajes desérticos con dunas hasta donde alcanza la vista. Viajar a Argelia se vive como una aventura en una cultura extranjera, pero viajar es bastante fácil, y los argelinos son famosos por su calidez y curiosidad hacia los visitantes.

Breve historia de Argelia

Existen pruebas de asentamientos en la región de Argelia desde el período neolítico. Hasta entonces, la mayoría de los europeos conocían la zona como la Costa de Berbería, nombre que se toma de la etnia bereber que habitaba en el norte de África. Durante las Cruzadas, la piratería en el Mediterráneo estaba en pleno apogeo, y la región era considerada un lugar anárquico y peligroso, donde se sabía que los piratas atacaban a los barcos cristianos y especialmente a los católicos. La región se convirtió en un centro económico para el norte de África, rico en piratería y comercio legítimo y en un momento dado la ciudad de Argel tuvo alrededor de 25.000 prisioneros cristianos. Sin embargo, las relaciones internacionales no eran del todo malas, muchos corsarios y aventureros protestantes holandeses e ingleses se trasladaron a la ciudad, adoptaron el Islam y se enriquecieron con el comercio. El estado moderno de Argelia es de creación relativamente reciente; su nombre fue acuñado por los turcos otomanos en el siglo XVI que controlaban el territorio desde Argel. 

Después de algunos siglos turbulentos con una falta de control estable y mucha piratería, los franceses se habían apoderado de la mayor parte del norte de Argelia en 1834. Hubo resistencia por parte de un movimiento nacionalista liderado por el Emir Abdelkader, gobernante de Argelia occidental y central y gran héroe nacional. Consiguieron mantener a raya a los franceses durante casi seis años, pero finalmente derrotaron cerca de Oujda en 1844, luego en los años de la caza de aves se rindió y el país pasó a formar parte del imperio colonial francés. Durante las siguientes décadas, los franceses estrecharon su control, confiscando vastas áreas de tierra de los argelinos nativos y respondiendo con gran fuerza a cualquier resistencia. Los franceses reconstruyeron Argelia a imagen y semejanza de Francia y distribuyeron áreas de tierras agrícolas de primera calidad a los colonos europeos de Italia, Malta, España y Portugal, así como de Francia. Se esperaba que los locales renunciaran al Islam para convertirse en ciudadanos, pero la mayoría de las personas se resistieron y fueron obligados a existir en su propio país con muy pocos derechos. En la década de 1960, los franceses informaron de que la población estaba formada por unos nueve millones de "musulmanes" y un millón de "argelinos", es decir, europeos.

La guerra de independencia de Argelia, liderada por el recién formado Frente de Liberación Nacional (FLN), en 1954, al este de Argel, y la independencia fue declarada el 5 de julio de 1962. Durante las siguientes décadas, el país tuvo una sucesión de líderes socialistas islámicos.  Sin embargo, el país cayó en una guerra civil, y durante este período se estima que perdieron la vida entre 44.000 y 200.000 argelinos. Finalmente, después de años de derramamiento de sangre, Abdelaziz Bouteflika fue elegido en 1999 e instauró su legitimidad anunciando un referéndum sobre un plan para ofrecer amnistía a los rebeldes, hubo un 98% de votos a favor del pueblo argelino cansado de la guerra y la paz volvió al país.

Dónde visitar en Argelia

Conocida por sus edificios encalados en la Kasbah, una medina con calles empinadas y sinuosas, palacios otomanos y una ciudadela en ruinas, la capital, Argel tiene que ser su primer puerto de escala. Hay tantos edificios hermosos para disfrutar, desde la Mezquita Ketchaoua, construida en el siglo XVII, que cuenta con un par de elegantes minaretes, columnas de mármol y arcos. También está la basílica católica de Notre-Dame d'Afrique, situada en la cima de un acantilado; cuenta con una gran cúpula de plata e intrincados mosaicos. El museo de arte moderno y contemporáneo merece una visita, con obras de artistas argelinos e internacionales y el jardín botánico, Jardin Botanique du Hamma es una impresionante muestra de plantas exóticas de todo el mundo. La arquitectura de Argel cuenta la historia de la ciudad; desde los amplios bulevares de construcción francesa y los elegantes apartamentos y villas hasta los monumentos y edificios públicos de la época socialista, y la ciudad siempre conservó su corazón islámico. Constantino es su próxima parada, viaje hacia el interior, hacia el este, y estará en la tercera ciudad de Alegría. Situada en un afloramiento de roca dentro de las secas orillas del río Rhumel, la ciudad está rodeada por un profundo desfiladero casi circular, creando una fortaleza natural que ha sido ocupada desde los tiempos neolíticos. La ciudad fue Capital Árabe de la Cultura en 2015, y uno de los edificios más bellos es el Palacio de Bey o Palacio de Ahmad Bey. Se dice que el ambiente en Constantina es maravilloso, y que hay un verdadero sentido de la autenticidad y no hay demasiados turistas alrededor. A sólo 30 km de Constantine, en una árida ladera de la montaña, se encuentra la ciudad romana en ruinas de Tiddis, es impresionante por su situación y merece la pena visitarla. En Argelia, un viaje al poderoso desierto del Sahara es una visita obligada, y algunas de las mejores ruinas del país permanecen intactas en este mar de arena. La ciudad romana de Timgad puede agradecer a las arenas del Sahara sus ruinas notablemente bien conservadas, algunos viajeros han llegado incluso a llamarla la 'Pompeya argelina' y está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Qué comer en Argelia

Influenciada por su interacción e intercambio con otras culturas y naciones a lo largo de los siglos, la cocina argelina contiene una gran cantidad de platos tanto de tierra como de mar. El cuscús es el plato nacional, a menudo cubierto con carne, verduras y diversas especias. Los acompañamientos de carne y verduras más populares para este plato son el pollo, las zanahorias y los garbanzos. Una de las comidas más abundantes es la Harira, es una rica sopa tradicional, las recetas varían de una región a otra, pero la Harira se compone principalmente de cordero cocido a fuego lento con verduras, especias y hierbas. Makroudh es un postre tradicional argelino, un pastel relleno de dátiles o almendras, frito y bañado en miel, que se suele comer con café por la mañana.

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